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別讓廢棄藥品壓垮地球

日期: 
2014/09/22

近年環保意識抬頭,地球公民的自覺逐漸萌芽;慈濟志業推行環保不遺餘力,資源回收成果有目共睹。醫療廢棄物是環境議題中很重要的一環,值得大家重視。

台灣廢棄藥品數量極龐大,從醫院藥局內時時滿溢的廢棄藥品回收桶就可窺見端倪,其中不乏高貴藥,還有全新未拆封的藥品。根據衛生福利部統計,民國100年社區藥局回收的廢棄藥物超過130公噸,相當於26頭大象的重量;其他未被回收的廢棄藥品數量更無法估計。

藥品製造過程中,會產生廢氣、廢水、廢料;廢棄藥品若處理不慎,亦會汙染土壤跟水源。因此有效利用醫療資源,是很重要的議題。

珍惜健保
「醫師開的藥我不常吃,但不拿白不拿,況且看了病沒領藥就不像來醫院看病了」、「這些藥家裡還剩下很多,可是我不好意思跟醫師說!」民眾彷彿吃了誠實豆沙包,在領藥時吐露真心話。

全民健康保險讓民眾享有便利且便宜的醫療,卻也讓部分民眾產生貪小便宜、「不用白不用」的心態,因此溢領多餘的藥品,間接產生高量的廢棄藥物。

自備購物袋在現今環保意識的推動下已經成為潮流,喝水使用環保杯逐漸變成習慣,「珍惜健保資源」也應該形成一股風氣! 惟有改變自己的心態,不貪小便宜,才能讓真正需要的人使用醫療資源,降低醫療資源浪費。

認識正確用藥觀念  減少廢棄藥品
用藥觀念影響用藥習慣。「五」言以蔽之,正確用藥觀念就是:看醫師時,說清楚病史及用藥史;領藥時,看清楚藥袋說明;用藥時,正確了解藥品使用與保存方法;愛自己,別吃誇大療效的藥品;與醫師、藥師做朋友,有問題隨時問。

根據研究指出,民眾丟棄藥品的原因大致可分為四類:
(一)害怕副作用而排斥吃藥
看到藥袋標示的副作用警語,會因不瞭解而心生恐懼,拿了藥卻不敢吃。其實一般的副作用通常是輕微且短暫的,通常會自然緩解或消失,只有少數的病人才可能造成嚴重影響。
副作用通常難以預期,但只要依照醫護人員指示用藥,就可以將副作用的發生率降低,也可以減緩疾病的不適。若是輕微不適,如:口乾、嗜睡、便祕、噁心、暈眩、脹氣,不需急著停藥,可以詢問藥師如何適當處理,此類副作用通常會逐漸消除;若未改善或更嚴重時,才須立即停藥就醫。若是無法忍受的副作用或嚴重影響生活、工作或行為能力,應停藥馬上就醫,例如嚴重腹瀉、呼吸困難、皮膚紅疹潰爛、異常出血等。
(二)自行停藥
根據問卷調查結果指出,有百分之七十的民眾因為「自覺病情好轉」或是「認為藥效不佳」而自行停藥。然而,有許多藥物是不能任意停止服用的。
三高用藥(高血壓、高血脂、高血糖)、心臟用藥、精神用藥、抗生素就是屬於不能任意停用的藥物。三高和心臟疾病若是控制不佳,會引發多重嚴重併發症,例如:中風、心衰竭、腎臟病變及神經病變等。精神疾病用藥通常需要持續服用一段時間才能發揮藥效,因此建議耐心服用。另外擅自停用抗生素,不但可能造成疾病復發,甚至可能導致細菌產生抗藥性而變得愈來愈難以治癒。
止痛藥、胃腸用藥、感冒症狀治療用藥(止咳、鼻塞、流鼻水、化痰、退燒),針對這類症狀治療的藥物,建議主動告知醫師服用的意願以及家中剩藥的情形,避免浪費。
(三)忘記服用藥品
現代人因為忙碌,老年人則因為記憶衰退而忘記吃藥。忘記服藥,不僅拉長疾病的療程,長久下來也造成藥品的浪費。另外,常忘記服藥又不敢告訴醫師,常會讓醫師的治療方針失敗,讓醫師抓不準病人的病程進而一直改藥,對於病人本身無益處也是對健保是一大浪費。
若忘記服藥,大部分的藥物都可以遵從以下規則:兩次服藥的時間中點為切點,時間中點以前可以補服,時間中點以後則不建議補服,且絕不能一次吃雙倍的劑量。例如:早上八點跟中午十二點要吃藥,若八點忘記吃藥,則十點之前想起來都可以馬上補吃,十點之後則不建議補吃。比較特殊藥品,例如需隨餐服用的降血糖藥,若忘記服藥則待下一餐在服用。
常忘記服藥的人,可利用小方法讓自己記得,例如用小藥盒分裝不同服藥時間的藥品。
(四)未注意保存期限或因保存不當導致藥品變質
藥品拆封後可以標示開封日期和保存期限於明顯處,才不會誤用過期藥品。不同藥品不要混合存放,避免使用時混淆。藥袋與藥品原包裝不要丟掉,因為上面有清楚的藥品用法、用量以及保存方法。

藥品保存有三大原則:避光、避熱、避濕,因此不建議把藥品放在浴室、電視機上面、微波爐旁邊、洗手台旁、瓦斯爐旁或直接日曬的地方。不需要冷藏的藥品若放在冰箱中,可能加速藥品崩解,影響品質;若不知道藥品是否需要冷藏,可以看藥袋或藥品說明書,內文會有清楚說明。

認識廢棄藥品的處理方法
民眾領藥後,建議依照醫囑服用藥品,讓藥品發揮最大功效,也減少藥品浪費。若真的有廢棄藥品,要如何處理呢?
廢棄藥品不可沖入馬桶,因為會造成水質汙染。依據廢棄藥品的性質,可將處理方法簡易分成三類:
(一)錠劑、膠囊、藥水、藥膏
由於台灣多數縣市皆有焚化爐,因此一般廢棄藥品可以隨家用垃圾一起交由環保單位焚毀處理。故廢棄藥水、藥膏、沖過藥罐的水可倒在茶渣、咖啡渣、用過的擦手紙上,與錠劑、膠囊一同丟入垃圾袋並密封好。處理過後的乾淨藥罐可以依照材質作資源回收。
(二)針頭、注射筒
針頭與注射筒裝要裝入「硬質」的塑膠罐、玻璃罐內,帶回醫療院所,以感染性廢棄物方式處理。
(三)基因毒性藥品
基因性毒性藥品,如化療藥、賀爾蒙製劑等,須放置於原裝藥瓶中,並密封好,交付至醫療院所協助處理。

結語
正確用藥是愛自己,也愛地球。
珍惜健保資源,與醫師、藥師充分溝通,不怕副作用、不隨意停藥、不忘記服藥、注意藥品保存處,就能減少廢棄藥品的產生;了解廢棄藥品的處理方式,就能降低環境污染的風險。期許人人都能盡一己之力作舉手之勞。

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健康話題
用藥安全
正確用藥宣導
發佈單位: 
藥學部
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